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Jules Verne 

Jules Verne wurde 1828 als ältestes Kind einer Anwaltsfamilie geboren. Im Alter von elf Jahren versuchte er vergeblich, auf einem Schiff nach Indien anzuheuern, aber schließlich gehorchte er doch seinem Vater und studierte Jura. Er befreundete sich mit Alexandre Dumas dem Älteren (1802 - 1870) und begann, mit dem etablierten Schriftsteller gemeinsam Dramen und Opernlibretti zu schreiben.

Statt die Kanzlei seines Vaters zu übernehmen, schlug Jules Verne sich einige Jahre als Sekretär des Théâtre Lyrique durch und begann 1856, an der Börse zu spekulieren. Am 10. Januar 1857 heiratete er die Witwe Honorine Morel, die zwei Töchter mit in die Ehe brachte und am 3. August 1861 den Sohn Michel gebar.

Bald darauf begann Jules Verne, Abenteuerromane zu schreiben und entwickelte sich zu einem der ersten Science-Fiction-Autoren. Unter dem Titel "Cinq semaines en ballon" ("Fünf Wochen im Ballon") veröffentlichte der Jugendbuch-Verleger Pierre-Jules Hetzel 1863 Jules Vernes authentisch wirkenden, aber frei erfundenen "Bericht" über eine Entdeckungs- und Forschungsreise von Sansibar bis Senegal. Schließlich unterschrieb Jules Verne einen Vertrag mit Pierre-Jules Hetzel (1814 - 1886), in dem er sich gegen ein entsprechendes Honorar verpflichtete, jährlich zwei Bände für die Buchreihe "Voyages extraordinaires" zu verfassen. Welterfolge wurden vor allem Jules Vernes Romane "Vingt mille lieues sous les mers" (1870; "20 000 Meilen unter dem Meer") und "Le tour du monde en quatre-vingts jours" (1873; "Reise um die Welt in 80 Tagen"). Natürlich hielten seine damaligen Leser U-Boote oder Mondraketen für Utopien; sie konnten nicht ahnen, dass man sie im 20. Jahrhunderts bauen würde.